Youth Group Goodbye Party

On Thursday we  had a goodbye party with the people from the Church Youth Club/Group. They picked us up with horse and carriage (and they say NZ is behind the times).

When we got on the first time, the horse walked backwards and turned the cart over. Anne Roos tried to jump off and got a large scratch on her leg, Auke remained seated like nothing happened, and I performed a triple back flip and landed on the ground safe and sound.

 

After driving (if you can call it that) for half and hour we finally arrived at the place and had a BBQ. They had lots of cola (sadly no real Coke) and lots of food. Finally we went and played a game in the town and then we went home.

Good bye Skye, good bye Scotland

On Thursday it was time to go home. We left at 9:30am, and were home at 18:30. That's indeed 33 hours, almost as long as to NZ. We first had to drive to Edinburgh, to get onto the ferry to Zeebrugge.

So first it was goodbye Skye:

The bridge, built in 1995 that did away with the need to go per ferry to Skye:

Then it was good bye Scotland:

After a 20 hour stay on the boat, we arrived in Zeebrugge.

Horse riding

Late in the afternoon we went horse riding, an activity AnneRoos quite looked forward to. The riding itself was a bit tame, but the environment will be hard to beat.

And yes we know, most horses you see are actually ponies...

Visit to the Campbell's

On Wednesday afternoon, August 12 we visited Alasdair's Mum and Dad. Not reachable per motor way:

Somewhere down there, on the right, it is:

This house will be a very familiar sight for some readers:

According to John Campbell, who also has visited New Zealand, Skye "can take quite a beating." We have to agree The view from his home:

We visited their church, which has a long history:

The insight had been recently renovated:

The graveyard behind the church:

It took a few tries, but we managed to get us all on one picture:

Gerrit Zalm toen, en Gerrit Zalm nu

Het jaar is 2003. ABN AMRO wil een Italiaanse bank overnemen. Gerrit Zalm, geciteerd in De Prooi, zegt:

Niemand in de toekomst tegen buitenlandse bieders in zijn bankensector nog puur nationale argumenten mag aanvoeren, zoals het willen creëren van nationale kampioenen.

Het jaar is 2009. Gerrit Zalm opnieuw:

Ik verkoop ABN Amro niet aan het buitenland.

Darwin en de fossielen test

In mijn reeks artikelen van de Ellips Darwin special ben ik aangeland bij "Darwin en de fossielentest" van Hans Hoogerduijn. Een goede start om onzin van zin te onderscheiden is als een theorie voorspellingen doet. Zo voorspelde Darwin dat er vele overgangsvormen tussen soorten zouden moeten zijn geweest, en dat er vele fossielen gevonden zouden worden die inderdaad overgangsvormen zijn.

Het resultaat na 150 jaar zoeken is nogal bedroevend  een handje vol betwiste fossielen. Hans Hoogerduijn's artikel is een uitstekend overzicht van de stand van zaken, en ik kan hier weinig aan toevoegen. Aanbevolen!

Laat me afsluiten met een citaat uit dit artikel:

De geoloog K.J. Hsü (Het grote uitsterven, Amsterdam 1986, p. 289, 291) sluit zijn betoog als volgt af: 'Evolutie is een historisch process dat bewezen wordt door de fossielen in de aardlagen. Darwinisme is een theorie die stelt dat natuurlijke selectie het mechanisme is waardoor de organismen in dit historisch process veranderen (..). Darwin gaf geen fossiele bewijzen voor zijn conclusie, en de twintigste-eeuwe neo-darwinisten doen dat al evenmin'; verder is 'Darwins postulaat van natuurlijke selectie als het mechanisme waarmee de soorten veranderen althans gedeeltelijk gefalsificeerd'. Daarom concludeert Hsü, 'is darwinisme geen wetenschap meer, maar een dogma van het huidige wetenschapsestablishment'.

 

Gratis nieuws

Ook het RD vind dat mensen moeten betalen voor (delen van) hun website.

De vraag lijkt steeds meer te worden of mediabedrijven de consument nog duidelijk kunnen maken dat kwaliteit geld kost. De problematiek in media­land vereist een omslag in denken. Het moet consumenten duidelijk worden dat er ergens een verband is, of op termijn ontstaat, tussen gratis en goedkoop. Gratis nieuws kan niet het hetzelfde niveau hebben of houden als nieuws waaraan een prijskaartje hangt. En als het om betalen gaat, maakt het niet zozeer uit wie dat doet: de adverteerder, de lezer of beiden. Als de kosten maar worden gedekt. Zo niet, dan zal, ook als het om nieuws gaat, goedkoop op termijn onherroepelijk duurkoop blijken te zijn.

Het RD zal zich toch moeten realiseren dat het nu juist de kwaliteit is die in het geding is. Mensen willen niet meer betalen voor "nieuws"; niet omdat het gratis te verkrijgen is, maar omdat de kwaliteit zo slecht is. Het meeste dat in de krant staat komt van persbureaus zoals het ANP of Reuters.  De kwaliteit van die artikelen is niet alleen berucht, maar vaak zijn het niet meer dan vermomde persberichten, ofwel een journalist met een agenda, of verspreidt door organisaties die het publiek als pion bespelen met hun "nieuws".

Het internet heeft hier uiteraard een grote rol ingespeeld. Het is nu veel makkelijker gewoden om te zien hoeveel onzin er in een krant staat. Waarom zou je daarvoor betalen?

Ten tweede mist het RD dat het landschap onherkenbaar is veranderd. Nieuwsgaring kostte vroeger geld, ook al was het niet meer dan het plaatsen van een persbericht. Er moest een mannetje ergens heen gestuurd worden, een verslagje moest worden geschreven, het moest worden ingetypt op de redactie, en dan gedrukt. Maar die nieuwsgaring is verleden tijd: iedere organisatie die weet wat er aan de hand is, heeft haar eigen website en plaatst haar eigen nieuwsberichten. Het vergaren van feiten en nieuws kost dus niets meer. Bovendien zijn alternatieven zoals Twitter en YouTube vele malen sneller.

Wat blijft er dan nog over voor een krant? Twee dingen: selectie van wat belangrijk is en commentaar. Op het punt van selectie komen we weer terug bij de kwaliteit: vertrouwen we de krant om die selectie te maken? En kost een hele redactie om die selectie te maken? Drudge Report doet deze selectie met 1 man: Matt Drudge. Als website voor nieuwselectie steekt het qua bezoekers aantallen ieder andere site de kroon af.

En commentaar dan? Iemand die opiniemaker is of wil zijn, waarom publiceert deze niet zijn eigen blog? Geen limiet op het aantal woorden, je kan linken naar artikelen die je citeert, lezers kunnen commentaar achter laten, en andere sites kunnen naar jou linken, wat er voor zorgt dat je artikel door een breder publiek gelezen wordt dan ooit mogelijk was met een krant.

Kranten voegen niets toe, hun business model is voorbij. Het is als het zijn van koetsenmaker in 1908.

Leverburgh

We had a brochure of the Western Isles, with pictures of unbelievable beaches. Unfortunately we lost it, else I could demonstrate something, that, if you had seen it in the magazine, you thought would not be possible. But it is. There is indeed this unbelievable beach on Harris:

The water is extremely clear and indeed of milkish-white-blue-green colours.

In the brochure you saw a pair walking like it was a tropical island. That was the only part that was probably fake. This is how people typically walk on these beaches, and that in high summer:

And then we ended up in Leverburgh (population 200). This is the FP church:

And the care home:

And the manse. A bit problemetic to find it, but after asking at the care home, we found it:

View from the manse:

After a nice dinner, prepared by MarjoryJane, Mr. Macleod took us to a nearby church, the St. Clements church. It might be a church has been on this place before 1000 AD, but the current building is from 1520:

Nice view from the church:

And then it was time to find Hotel Tarbert. When we mentioned the name to Mr. Macleod he said there was only one hotel on Tarbert, and it's name was Hotel Harris. So when we looked it up again, it appeared Ida had booked a hotel some 300 kilometers East. As it appears, this hotel was also next to a ferry terminal, as Ida had asked about the ferry. But Rev. Macleod was very  kind to offer us to sleep in the manse. Daddy was a bit embarrassed, but to the kids found it only added to the adventure.

So at 6am the following morning we quietly disappeared.

Good bye rocky Harris:

We had breakfast on the boat:

And after 1.5 hours, there was Uig again:

And the rain had caught up with us:

Fishing

On Saturday we were going to go fishing on the sea in a boat, but because of the windspeed that day we could not go fishing on the sea. So we went to a "vis vijver" in other words a fishing pond where they throw fish in and you have to try and catch them (you have around 2 and half hours). Anne Roos was the first one who had bait (though only a little tiny fish, so that didnt count). Then who caugh the first big, enormously, hugomgously, ginormous, extra huge, slippery fish...... yes it was me if you didnt know the greatest fisher currently alive. I caught it with my extra great, enormously effective bait... yes it was just a worm but it was enormously effective at catching fish although I dont know why. The fish had biten my enormously effective bait so good that he even swollowed "the ultra effective hook", yes a sad day for "the ultra effective hook". So I had to get another hook although it didnt feel the same as the old "the ultra effective hook". 

Pake caught the next one although his feat wasnt as enormously, hugomously as my great catch. Then immediatedly after he caught another, dont know how I think he cheated with his ultra powerfull "power bait". Anneroos got another little fish, maybe because here bait attracted little fish or maybe the fish saw she wasnt an ginormous experienced fisher like me. But someone she managed a big catch, I think the fish that bit her bait sacrificed himself for his other fish, oh yes it was a good sacrifece. You must be wondering why the fish sacrifed himself, well because Anne Roos would scream "I got one" everytime she caught a fish. Dieuwe caught the last one with, nothing really ultra greatly special. Then I had one big enormously fish on my "not so ultra good hook" but I let the line snap as I felt very sorry for the fish as I didnt want to ruin his superer honour by being catched so easily by the one and only "ULTRA EFFECTIVE EXPERIENCED FISHER CALLED AUKE!" .   

 

The only one who didnt catch a fish was dad, felt sorry for him but he had a great time eating our ultra delicious fish. Let him have my fish as I felt sorry he didnt catch one, so that made him fell better. So the end summery of the day is: We caught fiive fish (in about 2 hours), dad didnt catch any but I let him have mine. In the end it was a enormously awesomously day. This concluded my report.

Lewis & Harris

After having travelled over Skye a bit, we got a wild idea: Why not visit Lewis and Harris as well? We could perhaps do it in a single day! Because so many ministers of our church come from these remote parts. Why do they live there?

It appeared one cannot do it in a single day. But it was possible to take the Ferry Tuesday morning (9:30am) and take the early ferry the next day (07:10 am). So first we drove from Portree to Uig, which is about 30 minutes.

And from Uig to Tarbert on Harris it was about 1 hour and 40 minutes. Still a serious distance on a ferry. Imagine to have to do this every time you want to go somewhere!

Tuesdaymorning was rainy. A typical day on these Isles I suppose. Here comes the ferry:

Demand for the ferry is high:

Up the ferry:

The ferry terminal and Uig seen from the ferry. It's indeed a place of nothing, just a few houses:

Leaving the harbour:

And after one and a half hour there is Harris. Somewhere.

A typical picture on Lewis and Harris:

And so we made it to Stornoway, the biggest village on the island. The population seems to be 8,055 (there are about 20,000 people on Harris and Lewis). Here its ferry terminal:

And harbour facing facade:

Nothing that particularly stood out to photograph in Stornoway. Perhaps the herring girls? Or this college?

We couldn't find the FP church as the FP website didn't give a clear address, so we drove to the Callenish stones. This is probably the only attraction on the island as buses delivered busloads of tourists who could walk along some erect stones:

These are a few stones without the visitors. This is the site in full glory:

The island certainly has its share of natural beauty.

Lewis is a bit more hilly, while Harris is more rough. Rev. K.D. Macleod had invited us for dinner at 6pm, so we left Lewis to drive to Leverburgh on Harris.

It's 1930 all over again

How true, how true:

While the 1920-21 depression and stock market pattern has been cited as remarkably similar, some are pointing out that whereas now credit is cheap and market valuation still relatively high, in 1920-21 opposite conditions applied.

This is from a very interesting blog which gives every day the news from the same day but from 1930. We have exactly the same financial conditions now .

God's partner

Meet God's partner in matters of life and death:

From the article:

"We are God's partners in matters of life and death," Obama said, according to Moline, quoting from the Rosh Hashanah prayer that says that in the holiday period, it is decided "who shall live and who shall die."

So it appears the NIV has it right, and the King James has it wrong. Those poor souls still believng the King James to be a more faithful translation of the Greek have been praying: Thy will be done in earth, as it is in heaven. Thy, singular, will. But the NIV has: your will be done on earth as it is in heaven. Your, plural, will. God and Obama's will be done.

Meanwhile, on planet earth, a man who believes himself to be God's partner is clearly insane. If he also occupies the most powerful position in this world, it is time to be afraid.

Gamescom 2009, Cologne, Germany

I just came back from thhe gamescom in Cologne, Germany. It was great. We left early in the morning at 7:45, and arrived just after 8:00. This was mostly thanks to the Germany motorways. I also learned never to open your window when travelling at 150 kph.

Here is the Cologne Dom whcih we passed on our way there:

 

Our Navman got us there without much trouble, we got parking and went inside.

 

Here are some pictures of the inside. The lighting was really terrible for taking pictures, but I got 2 good ones. They had 4 large halls dedicated to console and PC games.

 

Then when we were waiting in line for the Command and Conquer 4 live demo I caught a free Command and Conquer 4 t-shirt that was thrown into the addience, and then... guess who we saw... it was the one and only, THE Raj Joshi. So I walked up to him, shook his hand and asked for a picture...

Too bad it was really dark, but all is not lost!

We got interviewed for Battlecast Primetime, so we have a chance to get on the next Battlecast Primetime next week.

 

On the way back we experienced a German trafficjam, one minute you're driving at 10kph, the next you're at 150kph, the next you're at 10 kph again. It's a good way to burn out your breaks.

We also stopped for fuel. Now we know why Germans are so fast, you could buy special racing diesel. Too bad we didn't get a picture.

 

It was a great day. If we got on Battlecast Primetime, you'll hear about it soon.

Portree

We had a nice home in Portree, as I've already posted:

Interesting thing about Scotland in summer is that you can still use the hearth. And you must use it, temperatures of 15 degrees, in Summer, are the usual I think.

The view from our deck when it was raining:

Same view, on the perfect day:

Portree is a small village, about 2,000 inhabitants, which houses scattered around the harbour.

Harris & Lewis, en terug naar huis

We waren van plan om op dinsdag een dagje naar de buitenste Hebriden te gaan: de eilanden Lewis en Harris. Ds. MacLeod had ons nog uitgenodigd om te komen eten. Toen we de bootdienst belden ging de boot alleen maar 1x per dag, dus heb ik in allerijl nog een bed and breakfast geboekt in Tarbert. (ongeveer 3 kwartier rijden van Leverburgh waar we om 6 uur bij de ds. zouden gaan eten).

Helaas motregende het op dinsdagochtend, eigenlijk de enige dag met regen. De boot vertrok om 9.40 en kwam om 11.20 aan in Tarbert. We zijn naar Stornoway gereden. Het eiland is verschrikkelijk ruig en rotsachtig en verlaten.

Af en toe wat huizen, maar Stornoway was een redelijk grote plaats. Leuk om op te zoeken, nu weten we ook waar Flora Campbell vandaan komt en altijd een beetje heimweer naar heeft :-)

De middag rijden we naar het zuiden (Harris) waar we langs ongelofelijk mooie stranden komen. We hadden al plaatjes gezien van witte zandstranden en azuurblauw water. Maar we dachten dat dat een beetje gefotoshopped was...maar het is echt waar dat je in in het verre Noorden zulke Zuiderzeestranden aantreft. We zijn het strand even opgelopen, het verschil is dat dit echt ongerepte stranden zijn en dat het te koud is om te zwemmen.

Nog een kwartiertje verder kwamen we een paar huizen tegen: Leverburgh. Een gehuchtje met ongeveer 250 inwoners en 4 kerken. Bij ds. Macleod werden we hartelijk verwelkomt door hem en zijn dochter. Weer een grote pastorie met 2 keukens, een eetkamer en 6 slaapkamers. Lekker gegeten, na het eten nog even een wandeling gemaakt naar een kerkje uit de 6e eeuw. Onderweg vroeg de ds. nog waar we de nacht zouden doorbrengen. Gelukkig had ik dus een hotel in Tarbert geboekt (naar ik dacht). De ds. had alleen nog nooit van Hotel Tarbert gehoord. Berend toch nog maar even gechequed en bleek dat er nog een Tarbert bij Glasgow bestaat, honderden km. verderop...O, o, snel hotel Tarbert maar afgebeld, maar wat moesten we nu?  We werden de gang ingenomen door de ds. en mochten 3 slaapkamers kiezen uit de 6. Echt fijn dus dat we niet in de auto hoefden te slapen! Volgende ochtend om 6 uur naar Tarbert gereden waar de boot om 7.30 vertrok. Lekker ontbeten en toen weer terug naar Portree.Geweldig om Harris and Lewis nu gezien te hebben en meegemaakt te hebben hoe ver deze predikanten moeten reizen om in Auckland te komen preken.

Woensdagmiddag naar Stuan waar Alasdairs' ouders, John en Jessie Campbell, wonen. We waren al in NZ door hen uitgenodigd en omdat we goede vrienden met Alasdair zijn, leek het ons erg leuk om naar zijn ouders te gaan. Weer een ritje over een 1-baans wegje met uitwijkplaatsen en schapen die midden op de weg lopen. John Campbell heeft zijn hele leven in Struan gewoond, hij had een schapenboerderij en zit nog steeds een beetje in de schapenbusiness. We werden zeer hartelijk verwelkomd en kregen lekker soep, brood, bolletjes, thee, chocola en koekjes. Na het eten een wandeling naar de kerk en even binnen gekeken. Ook nog het graf van ds. Rory bekeken (een ds. uit de 18e eeuw??). Helaas konden we niet langer blijven bij deze lieve mensen. Maar toch fijn dat we er geweest zijn.

Anne Roos had nl. een paardrijtocht geregeld om 16.00 uur. Zij en Auke en Dieuwe en Berend gingen te paard door de heuvels van Skye (1 uur). Ik heb me er niet aan gewaagd. Maar zij hebben er wel van genoten. 

Donderdag tijd om weer naar Belgie terug te gaan. Vanaf Portree naar Rosyth gereden, dus van de Hebrides, door Schotland - naar de oostkust. De boot vertrok om 17.00 uur. We hebben lekker gegeten op de boot (zie foto's) en ook goed geslapen in een 4-persoonshut (auke sliep op een matje op de grond). De volgende dag kwam de boot om 2 uur 's middag aan in Zeebrugge. Vrijdagavond 7 uur waren we weer terug in Hoevelaken.

Syndicate content