The honesty test

The world is buzzing with the kiwis who ran off with $10 million NZD (actually $3.9 million NZD). NZ Herald did a test with a children's purse, containing just $10.

By the results of our test, the most honest live in the south, the north and out east of Auckland. City-dwellers failed dismally.

As we live in South Auckland, I'm not surprised.

UPDATE: Ida pointed out that the purse left at our shopping centre wasn't returned either. And indeed, looking at the list I can't see we can draw any firm conclusion from this data. Too bad. Anyway, we were not in the country, so the ones kept: it wasn't us!

Baby

Today, both my aunty and uncle where sick so we wanted to look after their baby girl.

She is 6 months old, and really cute. Bellow are some photo's of her.

 

De waarschuwing voor het geld

The ChristenUnie/SGP coalitie is haar uiterste best aan het doen om te zorgen dat ze mijn stem niet zullen krijgen. Onder andere met de Bijbelkennis is het behoorlijk mis. Lijsttrekker Peter van Dalen:

Juist de waarschuwing voor het geld is een van de rode draden in de bijbel.

Welk Bijbelvers precies meneer van Dalen? Ongetwijfeld denkt hij aan 1 Timotheus 6:10:

Want de geldgierigheid is een wortel van alle kwaad.

Er staat dus niet: want geld is de wortel van alle kwaad, nee de geldgierigheid, de lust tot geld. In de Engelse vertaling staat het nog nadrukkelijker:

For the love of money is the root of all evil

De Willibrordvertaling en de NBV hebben: Want de wortel van alle kwaad is geldzucht.

Met geld zelf is niets mis.

Nederland: 1 ambtenaar per 16 burgers

Claim:

Nederland heeft ca. 1 miljoen ambtenaren (exclusief de tienduizenden verstopte ambtenaren in de zogenaamde zelfstandige bestuursorganen) en een inwoneraantal van ruim 16 miljoen. Dat is 1 ambtenaar op 16 burgers.

En 1 op de 5 huishoudens wordt onderhouden door de laatste belastingbetalers:

Een op de vijf Nederlandse huishoudens heeft vorig jaar aanspraak gemaakt op een uitkering. Dat betekent dat 1,2 miljoen huishoudens een ANW-, bijstands-, WW- of arbeidsongeschiktheidsuitkering had.

Dat is nog afgezien van de AOW. Je vraagt je af wie nog werkt in het land. En als je je afvraagt waarom je hard moet werken en er toch zo weinig voor jezelf overschiedt, bovenstaande cijfers maken duidelijk waarom.

Men on road to extinction

Men on road to extinction according to the Daily Telegraph. This is clearly a critical issue for some of us:

Professor Graves, researcher in human sex chromosomes, said the male Y chromosome was dying and could run out within the next five million years.

NO! This event is just around the corner!! Solutions can be found at unexpected places:

But the good news is that ... the country rats of Japan ... [can be part of the solution].

Right... The first name of this professor is Jennifer... She also has an opinion on evolution:

... evolution often delivers “dumb design," which is illustrated by the ... human male Y chromosome

And yes, she is blond

Ida: Humankind's Earliest Ancestor!

Not my headline! If you search for Ida at the moment, you will be surprised by the results:

 

But I can agree with this one:

Solid hard proof: dinosaur bones cannot possibly be 80 million years old

Ah, young dinosours.

Now comes a further announcement by Schweitzer and others, in the prestigious journal Science, of substantial additional evidence to bolster her previous findings. The specimen on this occasion was a piece of fossil hadrosaur (duckbilled dinosaur) bone (Brachylophosaurus canadensis) regarded by evolutionary assumptions as being 80 million years old.

In short, the researchers found evidence of “the same fibrous matrix, transparent, flexible vessels, and preserved microstructures she had seen in the T. rex sample”. Only this time they went to exceptional lengths to silence critics.

Jurasic Park might be a lot closer than I ever expected.

Groot deel ziektes gevolg van ongezonde leefstijl

Gezondheid is duidelijk een taak van de overheid. Er zijn dan ook vele niet-productive Nederlanders druk bezig dit gedurig te onderzoeken:

Een derde tot de helft van de ziektegevallen in Nederland komt door roken, alcoholgebruik, ongezond eten, te weinig bewegen en luchtverontreiniging. Dat schrijven diverse adviesorganen van de regering in een rapport dat dinsdag wordt gepresenteerd.

En daarom is actie geboden.

De organisaties stellen dat de overheid op een veel bredere manier moet proberen mensen gezond te houden. Dat moet niet alleen via de spreekkamer van de dokter gebeuren, maar ook via bijvoorbeeld scholen en wijkcentra.

Inderdaad. Gezondheid is te belangrijk om aan de burger over te laten. Die maakt zich daar niet genoeg druk om. Ik stel voor dat de Nederlander elke week met zijn gezondsheidsconsulent praat. Dat hoeft niets te kosten,dat betaalt de overheid uiteraard. Deze kan dan met hem doornemen of hij of zij wel genoeg bewogen heeft, en indien niet, wellicht een boete opleggen of zo. Want stel je voor dat je slaveninwoners niet gezond zijn!

Als ze eenmaal gezonde werknemers zijn, zorgen ze voor een betere productie.

Ja, productie kan je duidelijk niet aan het proletariaat overlaten. Maar waarom is de overheid toch zo bezorgd?

Ook is er dan minder kans dat ze arbeidsongeschikt raken en een uitkering aanvragen.

En daar komt de aap uit de mouw. Wie betaalt, die bepaald.

Economie 101, deel 3: De oorzaak van de financiële crisis is de centrale bank

In het eerste deel heb ik uitgelegd hoe banken werken en dat ze daardoor zeer makkelijk om kunnen vallen. In het tweede deel heb ik uitgelegd hoe de centrale bank met dit systeem verweven is: het functioneert als laatste lener, dus het moet er voor zorgen dat het bankwezen stabieler is.

Maar er is nog een tweede rol van de centrale bank, en daar gaat nu over. En dat is de rol waarom we in de economische crisis zijn terechtgekomen. De centrale banken vinden uiteraard dat ze niets verkeerd hebben gedaan. De Nederlandsche Bank was zelfs zo benauwd voor kritiek dat ze snel een boekje hebben gemaakt: "Van kredietcrisis tot recessie". Het is werkelijk een gruwelijk boekje. De schuld van de crsis, volgens de bank, zijn de arme (lees zwarte) mensen in America:

In de Verenigde Staten zijn de laatste jaren veel zogenaamde ‘subprime-hypotheken’ verkocht. Een subprime-hypotheek is een hypotheek voor mensen met een laag inkomen. Op die manier konden veel arme Amerikanen toch een huis kopen en ‘The American dream’ realiseren. ... Je snapt dat deze hypotheken een behoorlijk risico inhielden. De kans dat arme mensen niet kunnen betalen is vrij groot. Zeker als de economische omstandigheden verslechteren. Banken die deze hypotheken hadden verstrekt, kwamen zelf in de problemen toen veel van hun klanten niet meer konden betalen.

Werkelijk, de vraag of overheden of de centrale bank iets te maken hebben met de crisis wordt niet eens gesteld. De subprime hypotheken zijn eigenlijk niet helemaal zo belangrijk. Deze markt was ongeveer 1 biljoen groot (andere cijfers zeggen de helft hiervan), waarom zou dit zorgen dat de economie in Duitsland krimpt? Als banken die 1 biljoen moeten afschrijven, is dat nu echt een probleem? Uiteraard zullen veen van de banken die dit gedaan hebben, dit niet overleven, maar waarom zou dat zorgen voor krimp van de economie in Nederland?

We komen hier bij de rol van de centrale bank: de problemen met de hypotheken zijn namelijk een gevolg van de acties van de centrale banken, niet de oorzaak van de problemen. Wat is het meest belangrijke instrument van de centrale banken? Het vaststellen van de rente (iets ingewikkelder dan ik nu hier zeg, maar voldoende). Wat gebeurt er als de rente hoog is? Dat betekent dat dure investeringen, in machines, fabrieken, en huizen, alleen maar gebeuren daar waar men ook een hoge opbrengst verwacht. Wat gebeurt er als de rente laag is? Iedereen kan nu geld krijgen en de meest dwaze investeringen kunnen plaatsvinden.

Het is dus de centrale bank die door middel van het pompen van extra geld in de economie zulke zeepbellen creeert. In de historie zijn er meerdere zeepbellen bekend (in Nederland bijv. met tulpenbollen), maar die waren altijd van locale duur. Sinds de centrale bank opgericht is (in America in 1913) kennen we van deze globale zeepbellen.

De economische theorie die een werkelijke verklaring geeft voor de economische crisis komt uit de zogenaamde Austrian School. De oorzaak van een recessie of depressie is dat de hoeveelheid "geld" is vermeerderd, zonder dat er meer gespaard is. Er zijn allerlei waninvesteringen gedaan, allerlei dwaze dingen, en een of meer zeepbellen zijn ontstaan. De recessie is dan het medicijn. Tijdens een recessie gebeuren twee dingen: dit soort investeringen verdwijnen, en mensen gaan sparen. Alleen met werkelijk gespaard geld kun je investeringen doen, je kunt geen geld creëren zoals de centrale bank dat doet met bijprinten.

Een eenvoudig voorbeeld: stel we hebben eiland met een bakker, 10 inwoners, een fabriek en een centrale bank. De 10 inwoners werken elke dag bij de fabriek en verdienen daarmee 1 euro. Daarmee gaan ze elke ochtend naar de bakker om een brood van 1 euro te kopen. Op een dag vindt de centrale bank het een goed idee om de geldhoeveelheid te vermeerderen. Iedereen is zo arm, dus we printen er wat geld bij en sturen dit direct naar de mensen. Elke dag gaat de centrale bank nu 1 euro naar de mensen sturen.

Wat gebeurt er nu op de eerste dag dat dit gebeurt? De mensen die naar de bakker gaan kopen nu twee broden, dan hoeven ze een dag minder naar de bakker. De bakker bakt elke dag 10 broden, precies wat hij verkoopt. De eerste vijf mensen kopen dus alle 10 broden, de volgende vijf hebben niks. Gelukkig verbouwen ze nog wat in hun groentetuin, dus ze verhongeren niet.

Maar wat denkt nu de bakker? De economie gaat fantastisch! Ik kan wel twee keer zoveel broden verkopen, want ik moest vijf mensen wegsturen. De bakker laat dus, tegen een forse investing, een extra oven bouwen, zodat hij twee keer zoveel broden kan bakken. Hij neemt ook een knecht aan.

Maar wat gebeurt er de volgende dag? Hij verkoopt slechts 10 broden, en blijft er met 10 zitten. Het signaal wat hij kreeg om extra te investeren was onjuist. Hij kan zijn oven weer afbreken en de knecht ontslaan.

Dit simpele voorbeeld toont aan dat je niet de geldhoeveelheid kan vermeerderen, of de rente verlagen, zonder bijzonder ongewenste consequenties. Zulke investeringen zullen geliquideerd worden.

Een volgende keer hoe de economie nu wel werkt, volgens de Oostenrijkse School, en hoe je economische vooruitgang werkelijk bereikt wordt. En hoe de rente in het echt bepaald wordt, en dat het centraal plannen hiervan, zoals de Centrale Banken doen, niet kan werken.

My Personal Credit Crisis II

The reactions to the My Personal Credit Crisis story from the MSM are just stunning:

  1. "one of the country’s top economics writers explains how even otherwise intelligent people went deep into the hole." (L.A. Times).
  2. "My college classmate Edmund Andrews ...  has written a brave, honest and surprising first-person account of how one of the top economics reporters in the country got himself into the position of defaulting on his mortgage and putting himself and his wife at risk of foreclosure" (Baltimoresun).
  3. "How predatory lending works" (Tapped magazine).
  4. "A riveting story in the upcoming New York Times magazine, detailing his personal mortgage crisis, just like seemingly everyone else." (Atlanta Business Chronicle).
  5. "After his experience, which reminded him that "free markets can become corrupt and self-destructive," Andrews blames Wall Street and sides with the millions of homeowners who made bad choices." (Huffington Post).

The complete lack of recognition for any personal responsibility (at best: others did worse) is demoralising. In the end we have a guy who left his wife for a new one, bought a house for her and her kid, while knew he couldn't afford this mortage, kept spending, and now stopped paying his mortgage altogether while remaining in his house. And that guy is the financial reporter for the NY Times.

Zoo

Well, all my friends want me to write something on the blog so I am going to.

A while ago I went on a school trip to the zoo. We had to chose an animal and observe it for 10min in the morning and 10min in the afternoon, every 5seconds we had to write down what it did. I chose a swamp beaver, you will see what it looks like in the pictures, it was a very boring animal but it was fun. We also had to fill in this really thick book about the animals in the zoo that was ssssssssssssoooooooo boring!!! But we also got to look around and have fun!

I have got some pictures of the animals that I saw. I hope my friends are happy!

 

‘Lange nek giraffe is evolutionair onverklaarbaar’

nu.nl over giraffes:

De evolutionaire theorieën waarmee de lange nek van de giraffe wordt verklaard, kloppen niet. Dat melden wetenschappers uit Zuid-Afrika en de Verenigde Staten in een nieuwe studie.  

Inderdaad. Als tip voor volgend onderzoek: er zijn nog een paar duizend soorten die ook niet verklaard kunnen worden.

My Personal Credit Crisis

NY Times has a truly fascinating story from an Alt-A mortgage borrower, which also happens, how surprisingly, to be the economics reporter for the NY Times:

But this was unlike any other time in history. My real estate agent gave me the number of Bob Andrews, a loan officer at American Home Mortgage Corporation. Bob wasn’t related to me, and I had never heard of his company. “Bob can be very helpful,” my agent explained. “He specializes in unusual situations.”

Bob returned my call right away. “How big a mortgage do you think you’ll need?” he asked.

“My situation is a little complicated,” I warned. I told him about my child support and alimony payments and said I was banking on Patty to earn enough money to keep us afloat. Bob cut me off. “I specialize in challenges,” he said confidently.

As I quickly found out, American Home Mortgage had become one of the fastest-growing mortgage lenders in the country. One of its specialties was serving people just like me: borrowers with good credit scores who wanted to stretch their finances far beyond what our incomes could justify. In industry jargon, we were “Alt-A” customers, and we usually paid slightly higher rates for the privilege of concealing our financial weaknesses.

This is truly one of those "Only in America" stories.

"Live free or die"

Mark Steyn essay "Live free or die". Quote:

In most of the developed world, the state has gradually annexed all the responsibilities of adulthood—health care, child care, care of the elderly—to the point where it's effectively severed its citizens from humanity's primal instincts, not least the survival instinct. Hillary Rodham Clinton said it takes a village to raise a child. It's supposedly an African proverb—there is no record of anyone in Africa ever using this proverb, but let that pass. P.J. O'Rourke summed up that book superbly: It takes a village to raise a child. The government is the village, and you're the child. Oh, and by the way, even if it did take a village to raise a child, I wouldn't want it to be an African village. If you fly over West Africa at night, the lights form one giant coastal megalopolis: Not even Africans regard the African village as a useful societal model. But nor is the European village. Europe's addiction to big government, unaffordable entitlements, cradle-to-grave welfare, and a dependence on mass immigration needed to sustain it has become an existential threat to some of the oldest nation-states in the world.

Shadowpainting

I have recently learned how to paint.....My sister in law taught me a technique called shadowpainting. It has been introduced by a Dutch painter and it's quite new. There are a few private Art schools in the Netherlands who offer it in their program. It's not known in Australia and New Zealand yet. I have bought some books and paints and am trying some bits and pieces. Here are a few results. One of the tulip cards is a gift for a Romenian student we host at the moment.

 

 

Syndicate content